24/8/09

Listo Discovery para llevar al espacio a dos astronautas hispanos

Miami, 24 Ago (Notimex).- El primer lanzamiento de untransbordador espacial cuya tripulación cuenta con dos miembros deorigen hispano, esperaba sin mayores contratiempos el fin de lacuenta regresiva para su despegue en la primera hora de este martes.El Discovery está programado para despegar a las 01:36 (05:36GMT) de este martes y cumplir su misión de 13 días, que consiste enllevar seis mil 800 kilogramos de equipo y abastecimientos a laEstación Espacial Internacional (EEI).El transbordador lleva el módulo Leonardo de abastecimiento a laestación, una máquina de ejercicios así como a la astronauta NicoleStott que sustituirá en el complejo a Tim Kopra, quien será traído deregreso a la Tierra.Destaca que en 50 años de historia espacial estadunidense, en latripulación de siete miembros figuran dos hispanos, José Hernández yJohn "Danny" Olivas, ambos de origen mexicano.Con 43 años de edad y descendiente de chihuahuenses, olivasrealizará su segunda misión, ya que en 2007 viajo en el transbordadorAtlantis.En tanto, Hernández de 47 años de edad viajará a la EEI luego deque de niño lo hacía entre La Piedad, en Michoacán, y camposagrícolas de California, acompañando a sus padres, Julia Moreno ySalvador Hernández.Ahora sus progenitores presenciarán en Cabo Cañaveral el iniciode la misión espacial.Hernández tiene un título de ingeniería por la Universidad delPacífico y una maestría en ingeniería eléctrica y de computación porla Universidad de California en Santa Bárbara.Su trabajo específico será apoyar al piloto e ingeniero de vuelopara conducir la nave durante su ascenso al espacio y luego eldescenso a la Tierra, así como auxiliar en el uso del brazo robóticode la nave durante las tres actividades extravehiculares (EVA)programadas.Otro hispano, el astronauta de origen puertorriqueño JosephAcaba, viajó en marzo a la EEI como parte de la misión STS-119encargada de llevar los últimos paneles solares del complejo.El coronel de la Marina George Zamka, de origen colombiano, hasido designado para comandar la misión STS-130 del Endevour, previstapara el 30 de diciembre próximo.

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